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佛教千僧齋的由來與功德

何為“千僧齋”?  

千僧齋會,顧名思義,即同時布施壹千名僧侶之意。古代帝王祈福消災、冊封太子、國慶國殤、旱澇保收、受戒、薦冥福及還願等事,均設千僧齋而大事行之。
  溯古追源,最早之千僧齋應始於《佛說盂蘭盆經》,佛弟子中天眼通第壹之目犍連觀見親母墮於餓鬼道,皮骨相連,日夜苦無飲食,目連尊者以缽盛飯,往餉其母,然其母以惡業受報之故,飯食皆變為火焰,目連為拯救其母脫離此苦,遂向佛陀請示解救之法,佛指示目犍連於七月十五日僧自恣日(印度雨季期間,僧眾結夏安居九十日,嚴修戒律,皎潔其行,七月十五日乃安居結束之日,僧行自恣法,舉出各自所犯之過失,於大眾中發露懺悔,十方諸佛歡喜其安居圓滿之精進修行,故亦稱佛歡喜日),以百味飲食置於盆中供養十方諸佛僧眾,以此殊勝廣大功德,救拔其母脫離餓鬼道,七世父母皆得解脫。由是後世亦盛行此日以飯食等供養十方眾僧。

  以是義故,王舍城的頻婆娑羅王常設飯食供養千僧,雖死不斷。其子阿阇世王秉承王教,於宮中亦常設千僧供。佛陀入滅四個月後,摩訶迦葉選取千人在王舍城外的七葉窟作第壹次經藏結集,為毋闕法事,阿阇世王令人每日送飯食供養,迦葉亦不多取壹人,僅以千人為數。此為釋尊時代最初之千僧齋,亦是僧人毋須托缽,接受檀越定期供養之開始。

  佛法東來我國後,南北朝以來之歷代王侯貴族亦常舉行千僧齋會,如陳後主詔請智顗大師為皇太子授菩薩戒,設千僧齋;未久,隋軍攻破金陵,隋開皇十壹年晉王楊廣(煬帝)禮請智顗大師為授菩薩戒,王賜大師 “智者”之號,並設齋供千僧;智者大師入寂後,大業元年,楊廣按大師所遺圖畫,在天臺山下建寺,即位後親賜國清寺名額,並於十壹月二十四日大師忌辰,設千僧齋會追悼;唐貞觀八年,穆太後建弘福寺,尚書虞世南上疏朝廷,講述自己早年忽遇重病,發願托佛力,病愈之日奉設千僧齋,希生生世世常無疾惱,七世永離怨親,病果痊瘥,王被疏文感動,亦為穆太後設齋供千僧;懿宗於禁中設萬僧齋;後唐莊宗同光元年亦於內殿設千僧齋會。


铜雕三宝佛之贴金释迦牟尼佛

铜雕三宝佛之释迦牟尼佛贴金佛像


歷史上千僧齋的感應

  千僧齋會,功德廣大,應驗非常。據《佛祖統記》載,隋煬帝於智者大師忌辰設千僧齋時出現奇應,當時司案點名,千數滿足,但臨齋受供時卻多了壹人,眾人皆說是智者大師化身來受國供,是日午後,大眾開啟停放大師肉身的靈龕,只見床帳皆空,遺體不見;

  唐朝時,京師春夏不雨,皇帝下詔沙門釋不空祈請上蒼三天內降雨,法事開始之第二天已大雨傾盆,萬物蘇復,皇帝賜大師紫羅衣及雜彩百匹,並設千僧齋以報其功;

  宋太祖篤信佛法,未登大寶前,見周朝毀佛像,常傷感說:“毀滅佛法,非社稷之福。”登位後,即下詔興復寺院,見沙門必作禮,親手送食物給他們,並對左右說:“吾殺人多矣,不假佛力何以解怨。”建隆五月逢大旱,太祖皇帝往辛相國寺祈雨,進蔬食,設千僧齋,大雨即臨。可謂有道之國,必隆佛教,有道之君,佛法必宏。

  供千僧所耗不菲,過去只有王室貴族始能辦到,非民間百姓力之能遞,惟心存誠敬,神佛亦必助其願成。昔有釋弘照,稚歲便口不茹葷,性務幽簡,不悅囂煩,二十歲出家,與二德及壹居士結草庵避世,修習法華,雖居深山,卻往往有人擔食物送來。那時有百尺長之大蛇,常在草庵出現,低身聽經,法照大師雖然知蛇不會相害,卻惡其腥臭,懼其形狀,以杖揮趕,蛇都不肯離去,大師再令居士驅逐出屋外,居士以繩纏蛇頸,系於大樹之下。是夜,法照及居士,夢見壹女人,掩淚涕泣說:“弟子是此山神女,性樂聞法,慚愧數次以穢形之體幹擾,今次被驅縛,辭師遠去,不復聞誦大乘,以此為恨。”法照等夢醒後,互相講述,征得夢屬相同,即執火炬前往觀看,果然見蛇已死於樹下。居士號泣投地,懊悔懺謝,就其屍旁,共為誦經,又發心設千僧齋,唯苦無錢財,忽然在庵側拾得銀兩,於是下山做會,所拾之數剛好饌千僧齋會。

供養凡僧亦能得福

  僧者,比丘之通稱,僧人具有五種凈德,於三寶中稱為僧寶。出家修行,不務世俗營生,是故比丘亦名“乞士”,上乞無上菩提,下乞色身供養,眾生供養得福故亦名福田僧。誠如曇延大師臨終囑咐隋帝,末代凡僧,雖未必如法,惟簡善度之,自招勝福,倘隨意毀之,則自招禍。帝聞之更哀慟不已,痛失良師,罷朝三日,設千僧齋以表其敬。

  唐太宗即位時非常擁護佛法,建寺四百多間,供養僧人無數。對出家人十分敬重,曾與人言:“出家真乃大丈夫,尤勝公候將相。”惟不久後,常見僧人不守法規,修行不如法,心生不悅,供養漸少。帝嘗問玄奘法師,供養凡僧也能得福否?

  大師答曰:“昆山有玉,混雜泥沙。麗水生金,寧無瓦礫。土木雕成羅漢,敬之則福生。銅鐵鑄就金容,毀之而有罪。泥龍雖不能行雨,祈雨須禱泥龍。凡僧雖不能降福,修福須敬凡僧。”

  供僧的功德,便是自利利他的菩薩行,大功德。僧寶是壹切世間供養、布施,修福的無上福田。

  唐道宣律師,持戒嚴謹,感天人送食。有壹天律師問天神:“人間作何功德最大?”天神敬答:“齋僧功德最大!”

  近代禪門宗匠虛雲老和尚亦雲:“佛、法二寶,賴僧寶扶持,若無僧寶,佛法二寶無人流布,善根無處培植,因此齋僧功德最大。”

  僧寶是壹切世間供養、布施,修福的無上福田。供僧就是壹種清凈的供養,讓眾生當下遠離煩惱,除心束縛,得清凈心。發心設齋供僧成就道場,不僅能廣結善緣、減輕業障,長養布施喜舍之心,更為當下深植出世的菩提善因。出家眾仰仗修行,進德修業;在家信眾以供僧功德,福慧增長。由於信徒布施道糧,供養有道、有學的出家人,讓他們沒有物資的缺乏,而能積極弘法利生,將佛法遍布世間,居士於此因緣供僧,可謂護法護教的菩薩行。

濁世供僧福澤長

  眾生處於此五濁惡世,所面對的煩惱,似乎從未稍減,不是戰火頻仍便是天災連連。有人得享盛世繁榮,卻又精神困頓,五毒熾盛;如再受經濟困境煎熬,則更如火宅之人,痛苦不堪。以此十方供僧功德願使世界和平,人民安樂,並讓有緣眾生能夠發菩提心,廣種福田,積善消災,解厄除障。



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